Analyse éthologique de lapins à partir de vidéos

par ProVéto Junior Conseil
pour Département des Sciences Biologiques et Pharmaceutiques de l’Ecole nationale vétérinaire d’Alfort

Le Département des Sciences Biologiques et Pharmaceutiques (DSBP) de l’Ecole nationale vétérinaire d’Alfort est l’un des principaux centres de recherche en biologie animale en France. Les professeurs de ce pôle interviennent auprès des étudiants en début de cursus pour dispenser les notions essentielles à l’abord de l’animal et de sa médecine.

Une mission intégrée dans la vie de l’école

Cette mission a été effectuée dans le cadre de la thèse vétérinaire d’une étudiante sur l’intérêt des huiles essentielles dans la diminution du stress des lapins en consultation. Le comportement des lapins a donc été comparé en enclos et en consultation avec l’exposition d’un spray anti-stress ou à un placebo, l’objectif étant à terme d’accroître le bien-être des lapins en consultation. Le bien-être animal est une thématique importante aujourd’hui comme le prouve le développement des associations de protection animale, cette mission a donc eu beaucoup de succès auprès des étudiants de l’école.

Une formation complémentaire aux études vétérinaires

Les consultants étaient des étudiants vétérinaires en deuxième année intéressés par l’éthologie. Ils ont eu une formation complémentaire en éthologie du lapin par le Dr. Caroline Gilbert, vétérinaire spécialisée en comportement animal de l’école. Le travail consistait en l’analyse de 160 vidéos de lapins placés dans différents environnements. Ce qui a été rendu possible grâce au logiciel spécialisé d’analyse comportementale : BORIS (Behavioral Observation Research Interactive Software).

Bien-être des lapins en consultation

Les étudiants ont répertorié, grâce au logiciel, les différents comportements des lapins en enclos (80 vidéos de 3 minutes) : évitement, confort, exploration, activité locomotrice, ainsi que ceux en consultation avec une exposition au spray aux huiles essentielles ou au placebo (80 vidéos de 5 minutes) : tentatives d’échappement à la contention, taux d’immobilité, mouvements de tête, position des oreilles. A ces comportements ont été attribués des tempéraments : les lapins réactifs (timides et anxieux) ou proactifs (calmes et téméraires). Suite aux études statistiques de l’auteur de la thèse, il est ressorti que les lapins réactifs sont plus réceptifs au spray anti-stress, ce qui en fait donc un atout lors des consultations vétérinaires.

Le travail des étudiants recrutés par ProVéto a donc été essentiel au bon déroulement de cette thèse.

 

Témoignage sur l'étude

Caroline Gilbert, Dr Vétérinaire spécialisée en comportement animal

Les étudiants qui ont réalisé cette mission étaient très impliqués dans le travail, de plus c’est un énorme apport pédagogique pour eux. Je n’hésiterai pas à recontacter ProVéto Junior Conseil pour des missions similaires.

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